Pet InfoRx®
Estreñimiento en gatos

Tu gato está estreñido y siente malestar.

Esta ficha de Pet InfoRx® te ayudará a determinar qué debes hacer, cómo hacer que tu gato esté mas cómodo, y cómo prevenir que vuelva a ocurrir en el futuro.

 

Vínculos directos

Datos sobre las heces de gatos

Datos sobre las heces de gatos

• Los gatos suelen defecar de una a tres veces por día.
• Por año en EE. UU., se liberan al medio ambiente 2,600 millones de libras de heces de gatos.
• Las heces de gato normales son de color marrón oscuro y tienen buena forma. No deben ser muy duras ni muy blandas.
• Los gatos salvajes entierran sus heces para ocultarse de los depredadores. Los gatos domésticos también lo hacen debido a su instinto felino natural.

Esta página podría incluir vínculos de afiliados por los que obtenemos una comisión por cada compra que reúna los requisitos. Esto no tiene costo para ti, pero nos ayuda a financiar la información educativa gratuita que publicamos en nuestro sitio web. Lee más aquí.

¿Qué es el estreñimiento?

Si tu gato está estreñido, no podrá eliminar las heces con facilidad ni con la frecuencia normal. Por lo general, el colon —la sección inferior del tubo digestivo— funciona como un depósito de alimentos digeridos, mucosa y bacterias. La función principal del colon es absorber el agua de las heces. Cuanto más tiempo estén retenidas en el colon, más secas y duras serán. Por lo tanto, será más difícil hacerlas circular por el colon. Los gatos con estreñimiento hacen un gran esfuerzo para eliminar las heces.Gato esforzándose en la caja de heces

En la figura, se muestran la posición normal y la posición con esfuerzo en gatos orinando y defecando.

Si bien los gatos pueden sufrir estreñimiento a cualquier edad, es más frecuente en gatos maduros de edad media. Entre los signos de estreñimiento, se incluyen materia fecal firme, esforzarse o aullar en la caja de heces, defecación poco frecuente o sangre en las heces. Algunos gatos eliminarán heces líquidas debido al esfuerzo. Muchos dueños suelen confundir esto con la diarrea.

Se produce megacolon cuando el colon está dilatado y débil. Si bien puede ser la causa del estreñimiento, también puede ser consecuencia de ello. Los gatos que sufren episodios de estreñimiento frecuentes o prolongados pueden desarrollar megacolon.

Los gatos suelen defecar al menos una vez cada 24 a 36 horas. Sin embargo, si transcurren más de 48 a 72 horas sin defecar, comunícate con un veterinario. Además, si notas que tu gato aúlla o se esfuerza, comunícate de inmediato con el veterinario.

¿Cómo pasó esto?

Por lo general, los gatos defecan de una a tres veces por día, y podrían sufrir estreñimiento si no lo hacen durante dos a tres días. Esta afección no es poco frecuente en gatos y puede deberse al consumo reducido de agua, lesiones, efectos secundarios de un medicamento, tumores intestinales, trastornos metabólicos, enfermedades neurológicas avanzadas, bolas de pelos (en especial, en gatos con pelaje largo) y obesidad o falta de ejercicio.

Los gatos deshidratados suelen sufrir estreñimiento porque las heces se secan y no se desplazan con facilidad a través del colon. Hay enfermedades y otros trastornos —enfermedad renal crónica, enfermedad inflamatoria intestinal, obesidad, megacolon, etc.— que pueden causar deshidratación y alterar la motilidad intestinal; por lo tanto, podría dificultar la eliminación apropiada de heces. Luego, las heces secas forman bultos y pueden bloquear por completo la motilidad.

De forma indirecta, un gato puede sufrir estreñimiento por estrés. Si tu gato se oculta porque está angustiado o molesto, es probable que no beba suficiente líquido o que no se atreva a usar la caja de heces. Algunos gatos también se estresan si la caja de heces no está limpia, por lo que evitarán usarla y sufrirán estreñimiento. Por último, el estrés que puede sentir un gato si tiene dolor a causa de la artritis podría impedirle usar la caja de heces con normalidad y, por lo tanto, podría causarle estreñimiento.

¿Qué hacer si tu gato esta estreñido?

Los gatos con estreñimiento necesitan atención médica de un veterinario. Para una terapia efectiva, hay que identificar y tratar la causa del problema, y extraer las heces retenidas. El veterinario podría sugerir algunas pruebas, como análisis de sangre y radiografías, para diagnosticar el estreñimiento con precisión. Por lo general, el tratamiento del estreñimiento en gatos incluye la administración de un enema para aflojar las heces retenidas y, a veces, la extracción manual de esas heces. Esto no debe intentarse en el hogar, puesto que algunos enemas de venta libre son tóxicos para las mascotas y, a veces, los gatos necesitan un sedante antes del procedimiento. Después de extraer la materia fecal retenida, el veterinario podría recomendarte líquidos para rehidratar a tu gato, medicamentos y una dieta especial para prevenir que vuelva a ocurrir el episodio.

Mantenga a tu gato cómodo

Lo mejor que puedes hacer es administrarle los medicamentos o la dieta que te indique el veterinario, y supervisar los hábitos de defecación de tu gato. 

Si colocas un difusor de feromonas calmantes en el área que más frecuenta tu gato, ayudarás a tranquilizarlo después de un evento desagradable y a controlar el estrés para evitar que vuelva a ocurrir lo mismo. Si el veterinario de tu gato lo autoriza, también puedes usar golosinas calmantes.

Si agregas más cajas de heces por la casa, tu gato podrá descansar más en lugar de estar buscando su caja. A los gatos les encanta optar por la caja que usarán.

Gato en una caja de heces

¿Cómo sabe que las cosas están mejorando?

Después de visitar al veterinario, advertirás que tu gato defeca heces húmedas y normales, y que ya no siente malestar cuando tiene que usar la caja de heces.

¿Cómo se sabe cuando las cosas no mejoran? Qué debe hacer?

Si tu gato se esfuerza para defecar o no elimina materia fecal en dos días, consulta con el veterinario. Si notas un cambio en la consistencia o el color de las heces, o si observas que hay sangre en ellas, comunícate de inmediato con tu veterinario.

Preventive Vet Shield

Cómo evitar que esto suceda en el futuro

Gato bebiendo agua de una fuente

A veces, no es posible prevenir el estreñimiento, pero te recomendamos que, en tu casa, le facilites el acceso a una fuente de agua potable en todo momento para evitar que se deshidrate. A muchos gatos les encantan las fuentes de agua, así que vale la pena conseguir una para tu gato.

Algunos gatos beben con más frecuencia si le agregas agua saborizada al bebedero, por ejemplo, con caldo de gallina bajo en sodio (sin cebolla ni ajo) o jugo de atún (debe ser atún envasado en agua y no aceite). Si cambias el agua varias veces al día, algunos gatos aumentan el consumo.

Si tu gato tiene sobrepeso o suele estar inactivo, habla con el veterinario para identificar una forma de ayudarlo a perder peso y aumentar el nivel de actividad. Si la artritis afecta la motilidad de tu gato, el veterinario puede ayudarte a controlar el malestar de tu gato para que esté más activo.

Incorpora cajas de heces más grandes para que tu gato pueda ingresar y salir con facilidad. Con suerte, le será más práctico usar la caja de heces, y te asegurarás de que siempre tenga una caja limpia a su disposición. Algunas personas consideran que las cajas de heces de limpieza automática son beneficiosas para los gatos que se rehúsan a usar una caja levemente sucia.

Busca formas de reducir al mínimo el estrés de tu gato. Esto puede incluir permitirle pasar tiempo alejado de tus otras mascotas. Puede ser útil utilizar feromonas (difusores o en aerosol) y suplementos. Además, consulta con el veterinario sobre el uso de pre- y probióticos para ayudar a tu gato a mantener una flora intestinal óptima.

Por último, siempre debes respetar las recomendaciones del veterinario sobre la dieta y los medicamentos para mantener saludable el sistema digestivo de tu amigo felino.

Pet InfoRx® es posible, en parte, gracias a nuestra asociación con AlignCare®.

Preventive Vet AlignCare

© Preventive Vet. All rights reserved. PreventiveVet.com